Навіщо астрономи стріляють лазерами по туманності Кіля

Європейська південна обсерваторія опублікувала знімок робочого процесу, який виглядає як кадр з фантастичного бойовика. Потужні лазери синхронно б’ють з Землі по далекій мішені — туманності Кіля, що являє собою яскраву рожево-бузкову пляму на нічному небосхилі. Витівка здається безглуздою, адже до туманності 7,5 тис. світлових років, та й що їй зроблять кілька лазерів? Проте, стрілянина триває — тому що це допомагає астрономам робити наукові відкриття.

У туманності Кіля є кілька зоряних скупчень, як зі старими, так і з молодими зірками. Найприкметніша це Ета Кіля, подвійна зірка-супергігант з яскравістю 5 мільйонів Сонць. Вона знаходиться в кінці свого життєвого циклу, дуже нестабільна і постійно викидає газ і матерію, які й утворюють туманність. Астрономи вважають, що зірка стане надновою з хвилини на хвилину, їй відведено не більше пари тисяч років — всім вкрай цікаво спостерігати за її поведінкою.

Але є велика проблема — турбулентність, завихрення в атмосфері нашої планети, через які спотворюється світло, що йде від далеких зірок. Через це вони красиво мерехтять в ночі, але здійснювати точні спостереження в силу даного ефекту вкрай проблематично. Тому при будівництві в пустелі Атакама в Чилі великої групи телескопів їх забезпечили двома технічними ноу-хау. По-перше, 8-метрові дзеркала телескопів зроблено адаптованими, а по-друге, їм допомагають в роботі ті самі лазери.

Перед початком спостереження лазери націлюють на задану ділянку неба і за допомогою їх випромінювання збуджують атоми натрію в верхніх шарах атмосфери. Вони починають світитися, як маленькі зірки, при цьому суперкомп’ютер точно знає їх параметри й, аналізуючи оптичні спотворення при спостереженні цих маячків, розраховує поточну метеорологічну ситуацію. Дані перетворюються в команди для дзеркал телескопів, які підлаштовуються під погоду і можуть спостерігати Ета Кіля практично без перешкод. За допомогою даної технології вже вдалося зробити ряд важливих астрономічних відкриттів.

Додайте SUNDRIES у вибрані джерела Google Новини

Ви читаєте незалежне україномовне видання "SUNDRIES". Ми не належимо ні олігархам, ні депутатам. Отож ми потребуємо Вашої підтримки для розвитку та збереження незалежності. Підтримайте нас!

Вам також може сподобатись
Коментарі
Loading...