Голодні дитинчата морських зірок поїдають один одного заради виживання

Дитинчата морських зірок можуть виглядати невинно і чарівно, але вони – крихітні канібали й поїдають братів і сестер заради власного виживання.

Згідно з новим дослідженням, молоді морські зірки їдять своїх братів і сестер заради власного виживання. Двоє дослідників випадково виявили таку поведінку у маленьких морських зірок Asterias forbesi. Спочатку вони намагалися зрозуміти, як молоді морські зірки реагують на лютих крабових хижаків в лабораторних умовах.

«Але все піддослідні морські зірки почали поїдати один одного ще до того, як ми випустили крабів. Нам довелося відмовитися від цього експерименту», – пояснює Джон Аллен, доцент кафедри біології коледжу William & Mary. Отже, Аллен і його команда вирішили спостерігати це раніше невідоме явище серед молодих морських зірок.

За даними National Geographic, морські зірки Asterias forbesi, які зазвичай зустрічаються на східному узбережжі США, в дорослому віці досягають від 11,9 до 24 см в довжину. За словами Аллена, молоді особини – це в основному копії своїх батьків розміром зі шпилькову головку. У процесі росту вони зазнають метаморфозу – перетворюються з незрілої форми у дорослу, так само як гусениці перетворюються на метеликів.

Попри те, що молоді особини Asterias forbesi приблизно одного розміру, більші завжди в кінцевому підсумку з’їдали дрібніших, згідно з новим дослідженням.

Вчені виявили, що молоді морські зірки виявляють канібалізм вже через чотири дні після метаморфозу.

За словами Аллена, канібалізм між братами й сестрами може дати окремим зіркам адаптивну перевагу. Тим більше, що дорослі самки морських зірок відкладають від 5 до 10 млн яєць на рік.

Результати опубліковані в журналі Ecology.

Хоча така поведінка була невідомою для цього виду, канібалізм не рідкість у тваринному світі: згідно із заявою, зареєстровано понад 1 300 видів (включаючи людей), які демонструють його. Дослідники вважають, що канібалізм, ймовірно, буде ще більш поширений серед дрібних тварин, в тому числі серед молодих.

Додайте SUNDRIES у вибрані джерела Google Новини

Ви читаєте незалежне україномовне видання "SUNDRIES". Ми не належимо ні олігархам, ні депутатам. Отож ми потребуємо Вашої підтримки для розвитку та збереження незалежності. Підтримайте нас!

Джерело wm.edu
Вам також може сподобатись
Коментарі
Loading...